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Fable & bibliophilie : Trésors du duc d’Aumale

La richesse du Cabinet des livres du château de Chantilly en recueils de fables permet de revisiter tout un pan de l’histoire littéraire universelle et de la tradition écrite. La fable enseigne un certain art de vivre et génère des types de livres illustrés variés, dont le duc d’Aumale a préservé des exemplaires emblématiques et rares.

La fable est un récit court et plaisant qui donne une leçon de vie. Elle met souvent en scène des animaux qui reflètent les travers des hommes. C’est un genre commun à toutes les cultures et dont les origines se perdent dans l’antiquité la plus lointaine. Sa plasticité se prête au jeu des réécritures ainsi qu’aux images, ressorts essentiels d’une perpétuelle réactualisation.

On peut distinguer, dans l’histoire du livre de fables,  plusieurs courants. La conservation, la compilation et la traduction des fables constituent la tradition dite « savante » qui trouve sa meilleure expression dans l’œuvre accomplie par les humanistes, en particulier les Italiens au XVIe siècle. Au contraire, la transformation de la matière de la fable à des fins pédagogiques ou satiriques débouche sur une pratique littéraire qu’illustre avec éclat Jean de la Fontaine au XVIIe siècle.

En se dotant peu à peu d’une identité propre, le recueil de fables acquiert une forme de légitimité. Les frontispices constituent le miroir de cette évolution d’un genre qui étale ses lettres de noblesse au XVIIIe siècle. Le charme du fablier est dès lors accru par des formes particulières de partage, cadeaux d’étrennes, livres distribués comme « prix » ou trésors bibliophiliques.

Enfants et parents peuvent au fil de l’exposition redécouvrir des fables familières dans leurs atours d’origine. Les amateurs d’art peuvent quant à eux admirer, entre autres, de magnifiques dessins attribués à des collaborateurs de Jean Pucelle ou Dierik Bouts ainsi que de très belles sanguines de Claude Gillot, le maître de Watteau.

Le livre de fable est un fil conducteur idéal pour découvrir la bibliothèque de Chantilly : il reflète la solide culture classique du duc d’Aumale, son attachement à la littérature française et aux souvenirs familiaux, sans oublier la fascination du prince pour les livres uniques et rares.

Commissariat
Marie-Pierre Dion et Hélène Jacquemard, avec le concours de Florent Picouleau

Informations pratiques

Dates : 25 janvier au 30 avril 2020

Lieu : Le Cabinet des Livres du château de Chantilly

Conditions d’accès : Venir à Chantilly

Exposition incluse dans le billet Domaine de Chantilly sans supplément